Petroleiras e grupos de ajuda planejam pressionar Biden para permitir trocas de combustível na Venezuela

A administração Trump, desde o último trimestre de 2020, proibiu as empresas de enviar diesel à Venezuela em troca de petróleo

Representantes de fornecedores de combustível para a Venezuela, importadores de petróleo venezuelano e grupos de defesa disseram este mês que planejam pressionar o próximo governo do presidente eleito dos EUA, Joe Biden, a reverter a proibição de trocas de petróleo por diesel.

A administração Trump, desde o último trimestre de 2020, proibiu as empresas de enviar diesel à Venezuela em troca de petróleo. Esses negócios foram isentos por mais de um ano de sanções à estatal Petroleos de Venezuela SA, com o objetivo de destituir o presidente Nicolas Maduro, que supervisionou um colapso econômico.

Isso suscitou preocupações sobre o impacto humanitário de um possível déficit de diesel, amplamente utilizado no transporte público venezuelano, agricultura e como combustível para geradores usados ​​como barreira para apagões frequentes. Os agricultores já estão alertando que a escassez está impedindo a colheita de açúcar e o plantio de arroz.

Uma escassez mais aguda de diesel aumentaria a escassez generalizada de gasolina na Venezuela, já que as refinarias domésticas estão trabalhando com uma fração de sua capacidade instalada. Washington não autorizou os clientes da PDVSA a abastecer a nação da Opep em crise por mais de um ano.

“O transporte público usa muito diesel”, disse Feliciano Reyna, presidente do grupo de ajuda Accion Solidaria, com sede em Caracas, com foco no tratamento de HIV / AIDS e outras atividades de assistência médica.

“Esperamos que a próxima administração Biden possa ter uma visão mais estratégica do propósito das sanções e possa levantar aquelas que não mudam a posição do grupo no poder e, em vez disso, crie problemas para a população”, disse Reyna.

Um porta-voz de Biden, que assumirá o cargo em 20 de janeiro, não quis comentar. Biden rotulou Maduro de ditador, e assessores disseram que ele provavelmente manterá algumas sanções enquanto busca mais consenso entre os aliados dos EUA sobre como aplicá-las.

As empresas que frequentemente participam de trocas com autorização do governo dos EUA incluem Reliance Industries Ltd da Índia, Repsol SA da Espanha e Eni SpA da Itália. As licenças permitiram às empresas refinar o petróleo venezuelano em troca de diesel, mesmo em meio a sanções.

Uma pessoa próxima a Reliance disse que a empresa enviou aos aliados de Biden materiais informativos sobre as consequências humanitárias potenciais da proibição das trocas de diesel, na esperança de que o novo governo restabelecesse a isenção.

“Nosso objetivo é fazer isso no primeiro dia”, disse a pessoa, que falou sob condição de anonimato. A pessoa acrescentou que o governo Trump recusou em novembro um pedido da empresa para participar de uma troca oferecida pela PDVSA que permitiria à empresa importar petróleo venezuelano em troca de diesel.

Reliance não respondeu a um pedido de comentário.

Um porta-voz da Repsol disse que a empresa “está em diálogo constante com as autoridades da Venezuela e dos EUA para garantir que a empresa permaneça em conformidade”, e disse que a empresa “continuará seu envolvimento com a próxima administração de Biden”. Um porta-voz da Eni disse que é “prematuro” comentar sobre o assunto.

Exportações continuadas de Cuba

Documentos internos da PDVSA vistos pela Reuters mostram que a Venezuela não recebe importações de diesel desde novembro, e a consultoria Gas Energy Latin America alerta que os estoques de diesel do país podem acabar em março ou abril. A Venezuela agora depende fortemente do Irã para as importações de combustível, especialmente gasolina.

Uma pessoa próxima ao complexo de refino da PDVSA no Paraguai disse que suas duas fábricas principais estão produzindo juntas cerca de 30.000 barris de diesel por dia; O consumo estimado de Gas Energy variou de 42.000 a 59.000 barris por dia (bpd) em 2020.

A rede de refino de 1,3 milhão de bpd da PDVSA está operando com capacidade mínima após anos de subinvestimento e má gestão, enquanto a PDVSA continuou a exportar algum diesel para o aliado político da Venezuela, Cuba, sob um contrato de fornecimento de longo prazo.

Os embarques de diesel da PDVSA para Cuba atingiram em média cerca de 4.000 bpd nos últimos três meses do ano, uma pequena fração do total de 75.000 bpd que enviou à ilha durante esse período, mostram documentos internos da PDVSA.

Elliott Abrams, o Representante Especial do Departamento de Estado dos Estados Unidos para a Venezuela, apontou essas remessas como um sinal de que “o regime sente que seus suprimentos são suficientes”.

Nem a PDVSA, nem as informações ou os ministérios do petróleo da Venezuela responderam aos pedidos de comentários.

Nem o Departamento de Estado nem o Departamento do Tesouro, que impõe sanções, responderam aos pedidos de comentários.

O Washington Office on Latin America (WOLA), um grupo de direitos humanos, enviou à equipe de transição de Biden um memorando de política recomendando que seu governo restabelecesse as trocas de petróleo por diesel.

“Mesmo que Maduro pare de enviar qualquer coisa para Cuba, é uma questão de meses até que o país fique sem diesel”, disse Geoff Ramsey, diretor do WOLA na Venezuela. “As pessoas que serão mais afetadas por isso são a população.” Reuters

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