Curiosidades

Ilha de Yap: onde as moedas são maiores que os habitantes

A chegada à pequena ilha de Yap, na Micronésia, no oceano Pacífico, surpreende até os viajantes mais experientes. O único voo diário sobrevoa florestas fechadas, pântanos, lagoas de água salgada e um emaranhado de manguezais, cercados por recifes de corais. Mas o que causa mais fascínio não é o cenário paradisíaco, tampouco a saudação das yapesas, com sua tradicional saia florida no aeroporto. É quando você fica cara a cara com o dinheiro de pedra (gigante). São centenas de rochas em formato de discos, do tamanho de seres humanos, espalhadas por toda a ilha. Podem ser encontradas fora dos poucos hotéis da região, enfileiradas perto da praia ou nas profundezas das florestas. Cada aldeia ainda tem um banco de pedras a céu aberto, onde peças que são muito pesadas para serem transportadas ficam expostas no malal (espaço para danças). "Minha família é dona de cinco pedras de bom tamanho", diz Falmed (os yapeses usam apenas um nome), taxista que me levou até...
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Lâmpada que nunca apaga funciona desde 1901

Ela é uma lâmpada tão famosa que tem a própria página na internet, um perfil no Facebook e até uma câmera exclusiva que a filma dia e noite. É a Lâmpada Centenária (Centennial Bulb, em inglês), que, segundo o Livro Guinness dos Recordes, é o foco de luz elétrica que há mais tempo está aceso em toda a história. A lâmpada fica em uma unidade dos bombeiros na cidade de Livermore, na Califórnia (EUA). Ainda no século passado, em 1901, os bombeiros queriam manter iluminados seus alojamentos dia e noite para poderem responder com prontidão quando necessário. Decidiram, então, instalar uma lâmpada. Ela foi doada por um empresário local e fabricada à mão por uma empresa pioneira no setor. Décadas se passaram e, exceto breves cortes de energia e duas mudanças, a lâmpada continuou iluminando o ambiente. Em 2001, quando completou um século, ganhou oficialmente o título de Lâmpada Centenária. E, no dia 18 de junho deste ano, completou 117 anos com mais de 1 milhão...
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Árvore coberta por teias de lagartas surpreende na Inglaterra

Era para ser apenas mais um passeio comum às margens do rio Wharfe, no condado de North Yorkshire, na Inglaterra, mas a natureza revelou ao policial Rich Sutcliffe uma de suas faces esquisitas. Um árvore, toda coberta por teias brancas, estava tão infestada por lagartas que, para Sutcliffe, "parecia estar se mexendo". "Eu já vi algumas coisas misteriosas, mas isso me surpreendeu hoje", escreveu o policial no Twitter. Ele afirmou nunca ter visto nada do tipo em 45 anos vivendo na região. "As lagartas estavam literalmente cobrindo todos os galhos e o tronco da árvore". O fenômeno é causado por pequenas lagartas do tipo das traças, que se abrigam sob as teias para se alimentar e se proteger de pássaros e vespas - até deixarem de ser lagartas para virarem mariposas. O professor David Chesmore, da União de Ciência Natural de Yorkshire, diz que estes insetos vivem em ninhos feitos de seda, mas que podem se expandir de tal forma a cobrir árvores. Já houve relatos de...
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A cidade holandesa com 225 nomes diferentes

A histórica praça de Oldehoofsterkerkhof, em Leeuwarden, capital da província de Friesland, na Holanda, é uma mistura impressionante do estranho com o misterioso. Nela está a De Oldehove, uma torre inacabada do século 16 que é até mais inclinada que sua colega mais famosa, a de Pisa, na Itália. Há ainda o deslumbrante Museu Nacional de Cerâmica de Princessehof, uma imponente casa reformada, repleta de raridades da dinastia chinesa Ming e de obras de Pablo Picasso, além de ser o lugar onde cresceu MC Escher, artista gráfico do século 20 que criou cenários oníricos de escadarias intermináveis e cachoeiras intrigantes. E, finalmente, o Gemeentehuis, a prefeitura, onde os holandeses ouviram pela primeira vez a lenda de Grutte Pier, um pirata gigante com força sobre-humana que mataria qualquer um que não fosse frísio – grupo étnico germânico da parte costeira da Holanda, onde está a cidade, e do noroeste da Alemanha. Mas talvez mais estranho que tudo isso é a Lân fan...
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Médicos encontram sanguessuga viva dentro do nariz de paciente

Um homem chinês, cujo nome não foi divulgado, estava sentindo movimentações estranhas dentro de uma das narinas quando decidiu procurar ajuda médica. Segundo o portal britânico Daily Mail , ele foi até o hospital mais próximo e descobriu que havia uma sanguessuga viva em seu nariz, algo que deixou os médicos muito surpresos. O especialista, com o objetivo de retirar o animal do corpo de seu paciente, examinou o local com um fórceps e conseguiu puxar a sanguessuga , ainda viva, com uma pinça. Os médicos não conseguiram especificar como o anelídeo entrou na narina do chinês e nem mesmo por quanto tempo ela viveu ali dentro. Todos os momentos do procedimento foram gravados e publicados nas redes sociais, motivando reações de choque em vários locais do mundo. “Ela é gigantesca”, disse um dos internautas que assistiu à filmagem. Segundo o especialista em sanguessugas Mark Siddall, esses animais podem grudar na pele humana – ou dentro de nossas bocas e narizes – e causar uma...
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A origem do feriado de Corpus Christi

Muitos brasileiros já marcam a data no calendário como um dia para viajar ou descansar. O que poucos sabem é que não se trata de um feriado nacional, mas sim de ponto facultativo. Ou seja, na maioria das cidades, os empregadores não têm obrigação de liberar os funcionários. Cada empresa decide se vai ou não paralisar os serviços por um dia. A regra é outra em cidades que aprovaram leis tornando Corpus Christi um feriado municipal. Para a alegria de quem se programa todo ano para tirar o dia de folga, muitos municípios optaram por isso. É o caso, por exemplo, do Rio de Janeiro (RJ), São Paulo (SP), Maceió (AL) e Vitória (ES). No Distrito Federal, por outro lado, esta quinta-feira será dia de ponto facultativo. E aquela "enforcada" da sexta-feira para viabilizar uma viagem ou um descanso mais longo depende, também, da boa vontade de cada empresa. Alguns dos tribunais de Brasília, como o Supremo Tribunal Federal (STF) e o...
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Cidade americana envia alerta de ameaça zumbi a moradores durante apagão

No meio de um apagão durante a madrugada, os celulares dos moradores de Lake Worth, no sul da Flórida (EUA), receberam um dos estrondosos sinais do sistema estadual de alerta de emergências. Mas a mensagem anunciava algo muito peculiar: "atividade extrema de zumbis". A advertência incomum foi difundida por meio de uma rede que as autoridades utilizam para avisar sobre catástrofes, fuga de criminosos ou desaparecimento de crianças, entre outros casos. O alerta zumbi foi feito durante o corte de eletricidade que afetou a região nas primeiras horas do último domingo (20). "Corte de energia e alerta zumbi para os moradores de Lake Worth e Terminus. Agora, há menos de 7.380 clientes atingidos pela extrema atividade zumbi. O tempo para o restabelecimento do (serviço) é incerto", disse a mensagem difundida por volta da 1h45. Terminus é uma das cidades onde se passa a história da série sobre zumbis The Walking Dead. Ficção Wes Blackman, morador de Lake Worth, perguntou pelo Twitter se o sistema...
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Dia das Mães: como o viés comercial da data frustrou até a criadora da homenagem

O Dia das Mães pode variar de mês a depender do país, mas são raríssimos os lugares do mundo que não o celebram. No Brasil, a tradição da data já fez com que ela se tornasse a segunda mais importante do ano no comércio, perdendo apenas para o Natal. Mas poucos conhecem a história que deu início a esse costume de celebrar o amor materno em uma data específica. A tradição veio dos gregos, eles celebravam no início da primavera a mãe de todos os deuses, a deusa Rhea, com homenagens, cultos e presentes. Mas a oficialização desse costume veio no início do século 20, nos Estados Unidos, por insistência de uma mulher que nunca foi mãe, mas decidiu homenagear a sua com um dia para celebrar sua memória. Anna Jarvis iniciou uma campanha pelo que chamava de "Dia das Mães" em 1905, quando Ann Reeves Jarvis, sua mãe, morreu. Em 1908, ela organizou a homenagem para ela, mesmo sem...
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Faxineiro encontra 7 kg de ouro em aeroporto – e ficará com barras se dono não aparecer

Um faxineiro sul-coreano encontrou um verdadeiro tesouro em uma lata de lixo: sete barras de ouro que, juntas, valem cerca de R$ 1 milhão. Cada uma das barras pesa 1 kg e estava enrolada em jornais, dentro de uma lixeira do aeroporto internacional de Incheon, o maior da Coreia do Sul. As informações são do jornal The Korean Times. A polícia suspeita que o dono das barras se desfez delas por medo de ser pego. Mas não há, a princípio, nenhuma evidência de que as barras de ouro estivessem ligadas a alguma atividade criminosa. E, se a polícia não conseguir encontrar alguma ligação das barras com algum caso criminal ou se o verdadeiro dono não aparecer, o faxineiro vai poder pedir para ficar com o achado. Na Coreia do Sul, a máxima "achado não é roubado" está prevista na lei. A legislação prevê que quem acha bens pode ficar com eles desde que o proprietário não se manifeste em até seis meses. Mas...
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Asherah: a esposa de Deus que foi excluída da Bíblia

Ela foi considerada uma deusa "pagã", atacada na Bíblia como uma das maiores inimigas do cristianismo, serviu para representar a cobra que corrompeu Adão e Eva com a tal maçã, e pode até ter dado origem aos cultos do divino feminino, classificados como bruxaria séculos mais tarde e tão combatidos pela Inquisição. Ashera (ou Asserá em Português) pode ter sido a esposa do deus bíblico Jeová, além da "mãe renegada e injustiçada" de Jesus que foi apagada da história. Assim como Maria Madalena, a deusa teria sido vítima da sociedade que valorizava apenas os homens. Essa história apareceu pela primeira vez em 1967, através do historiador Raphael Patai, depois a teoria ganhou ainda mais destaque na pesquisa da professora sênior do departamento de Teologia e Religião da Universidade de Exeter, Francesca Stavrakopoulou. Segundo os especialistas, são várias as evidências: inscrições misteriosas, pequenas estatuetas de cerâmica, e até trechos da própria Bíblia. Tudo indica que a deusa seria a companheira do deus judaico cristão Javé/ Jeová. Menções bíblicas da 'esposa...
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