Asteroide pode ter dado origem à Floresta Amazônica

A pesquisa foi realizada por cientistas de universidades e institutos dos EUA, Europa, China, e também da América do Sul

A origem da Floresta Amazônica como a conhecemos pode estar mais relacionada ao período dos dinossauros do que imaginamos. Um estudo, publicado na Revista Science, identificou que o asteroide que caiu na Terra no final do período Cretáceo pode ter dado início à estrutura atual das florestas tropicais da América do Sul.

A pesquisa foi realizada por cientistas de universidades e institutos dos EUA, Europa, China, e também da América do Sul, que analisaram cerca de 50 mil amostras de pólen fossilizado e 6 mil folhas da região da Amazônia colombiana para identificar as mudanças nas características da floresta.

O estudo concluiu que, à época em que o meteoro caiu na Terra e dizimou dinossauros, as plantas do tipo gimnospermas, como as coníferas, eram abundantes na região amazônica. Com o meteoro, plantas do tipo angiospermas – ou seja, aquelas que possuem flores e frutos – passaram a dominar as florestas ao longo dos seis milhões de anos após o bólido. E foi neste momento que a região começou a se assemelhar à floresta neotropical de planície moderna, que é a Floresta Amazônia hoje.

O estudo também mostrou que o dossel, conjunto de copas e folhas das árvores, foi formado nesse período. A composição dessa estrutura, que abriga boa parte da vida animal e vegetal, evoluiu de um ambiente relativamente aberto para uma floresta fechada e em camadas, levando ao aumento da floresta em termos verticais e a uma maior diversidade de formas de crescimento das plantas.

Segundo os pesquisadores, “o evento do fim do Cretáceo foi catastrófico para as comunidades terrestres em todo o mundo, mas seu efeito duradouro nas florestas tropicais permanece amplamente desconhecido”. No entanto, as análises podem indicar, ao menos, a origem de uma das mais importantes florestas do mundo. CNN

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